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一则谣言引发200年历史冤案:麦角菌放大人性之恶
编辑:高歌 于 2013-09-10 14:09 发布
  一则谣言引发的历史冤案
 
  所谓的女巫当然并不存在,但这一谣言的扩散却极大地释放了人性之恶
 
 
  近日来,打击网络谣言的活动在国内如火如荼,不少擅长在网络空间里传谣甚至以此谋取暴利的不法之徒落入法网。历史上,谣言的兴起及其危害早已不乏其例。其中,“萨勒姆女巫事件”作为美国甚至世界历史上著名的谣言事件,以其深刻的背景及社会学意义一直被后人铭记,并以各种方式被搬上文字和戏剧舞台。
 
  几个世纪前,在基督教及其他宗教中,有一种看法认为巫师能从魔鬼那里获得法力伤害虔诚的宗教信徒。1487年,天主教修士兼宗教裁判官海因里希·克拉马出版了一本名为《女巫之锤》的“女巫鉴别手册”,标志着“猎巫”这项臭名昭著的宗教迫害运动正式开始。
 
  “巫术恐慌”从14世纪开始横扫欧洲大陆,一直到17世纪初期才逐渐消退,许多无辜的人被当成巫师,送上了绞刑台。17世纪末,北美小镇萨勒姆也迎来了自己的“猎巫”行动。尽管萨勒姆审判案的时间十分靠后,但在战争和宗教等环境的影响下,它还是不可避免地发生了。
 
  1689年,英法之间的战火烧到北美大陆。在这场被后人称为“威廉王之战”的纷争中,加拿大东南部以及新英格兰东北部许多地区惨遭蹂躏,大批居民南迁避难,马萨诸塞州的富庶小镇萨勒姆成为一个主要据点。难民的涌入使得土地和生活物资严重紧缺,邻里之间的冲突加剧。在这个宗教氛围浓郁的地方,人们相信一切不和睦都是魔鬼作祟的结果。
 
  1692年1月,牧师萨缪尔·帕里斯9岁的女儿和11岁的侄女突然失常,她们发出尖叫,胡乱丢东西,浑身抽搐。这完全吻合波士顿传教士克顿·马瑟在其宣道书中描述的“邪恶力量附体”症状。虽然有人认为她们是因为此前做错了事而故意装病,以逃脱大人的惩罚,但经过诊断,医生确认她们是被邪恶力量附体了。2月底,在治安官乔纳森·考温和约翰·霍桑的一再追问下,孩子们“指认”了3个“施法”的人:帕里斯的黑人奴隶蒂图巴、无家可归的乞丐萨拉·古德和贫困潦倒的老妇人萨拉·奥斯本。这些“巫师”随即被捕,在审判所里接受拷问。只有蒂图巴认了罪,她在供词中承认:“魔鬼命我为他做事。”她还描述出黑色的狗、红色的猫和黄色的鸟等幻想,并提到有一个“黑人”让她在一本书上署名。她承认自己签了字,还说会有很多巫师来对付萨勒姆的清教徒。3个人被一起投进了监狱,一场更大的猎巫行动迫在眉睫。
 
  从小镇萨勒姆到周边的广大地区,人们对巫术的恐慌有增无减。处于社会底层的奴隶、乞丐和穷人成了宗教斗争的牺牲品,他们被人们冠以“巫师”的头衔捉了起来。1692年5月27日,马萨诸塞州州长威廉·菲利普下令设立专门的听审裁判庭处置此类事件。第一个站在这个专门法庭上接受审判的人是布里吉·毕肖普,一个爱嚼舌根且不守妇道的女人。法官最终认定她为女巫,并把她吊死在了被后人称为绞架山的地方。
 
  恐慌开始蔓延,从那些处于社会边缘的人逐步烧到了基督教徒当中。按照当时的审判程序,只要控诉人一句话,无需任何证据与逮捕令,被告就可以被交到法庭上接受审判。而在审判过程中,连梦境和幻象这样的证据都会被采纳。为了自保,人们纷纷抢先控诉身边可能危及自身的人。
 
  毕肖普受刑5天后,最初宣扬“邪恶力量附体”的传教士克顿·马瑟亲自给裁判庭去信,恳请法官不要采纳关于梦境和幻象的证据。但裁判庭对此置之不理,审判仍在继续,每天都有人被投进监狱。10月3日,克顿的父亲,时任哈佛大学校长的因克里斯·马瑟公开抨击审判庭接受宗教幻觉的做法。此时,州长菲利普已无法坐视不管。当然,这也可能是因为他的妻子也被控行巫。菲利普叫停了对巫术的控告,并在10月29日解散听审裁判庭。1693年5月,菲利普全面赦免了因巫术控告而被关押的无辜者。至此,共有19人被绞死,另有一位71岁的老者被乱石砸死,还有数人死在监狱里。
 

文章来源:世界新闻报
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